Mot de l’Archim. Zacharias d’Essex

Chers paroissiens et amis de la paroisse,

En ces temps d’isolement, de détresse et d’incertitude, Père Zacharias d’Essex, Grande Bretagne, a envoyé un message de consolation aux fidèles d’Angleterre. Il est le disciple de St. Sophronie et l’abbé du monastère de Saint-Jean-Baptiste, fondé par St Sophronie à Essex.

J’aimerais partager avec vous une traduction française de son message. Veuillez la trouver ci-dessous.

Un bon dimanche de la Sainte Croix!

Que Dieu vous bénisse toute cette période avec Sa grâce!

En Christ,
Père Dragos

Archim. Zacharias d’Essex

20.03.2020

Mot de consolation pour la pandémie

Beaucoup de gens sont dans la confusion et d’autres paniquent à cause de la menace de l’épidémie de coronavirus qui se propage dans le monde entier. Je pense, cependant, que cela ne devrait pas se produire, car quoi que Dieu fasse avec nous, Il le fait par amour. Le Dieu des chrétiens est un bon Dieu, un Dieu de miséricorde et d’amour, «qui aime l’humanité». Dieu nous a créés de sa bonté afin de partager Sa vie et même Sa gloire avec nous. Lorsque nous sommes tombés dans le péché, Il a permis à la mort d’entrer de nouveau dans notre vie par bonté, afin que nous ne devenions pas immortels dans notre méchanceté, mais pour chercher une voie de salut. Bien que nous soyons tombés, Dieu n’a jamais cessé de subvenir à nos besoins, non seulement pour des biens matériels afin de soutenir notre race, mais Il a également envoyé des prophètes et des justes, préparant Son chemin afin qu’il vienne résoudre notre tragédie et apporter le salut éternel. Par la croix et la résurrection de Son amour inconcevable, Il est venu et a pris sur Lui la malédiction du péché, et Il a montré Son amour jusqu’à la fin: « Ayant aimé les siens qui étaient dans le monde, Il les a aimés jusqu’à la fin » (Jean 13: 1). Toutes les choses que Dieu a faites quand Il nous a créés, quand Il a fourni des biens afin de soutenir le monde, quand Il a préparé Son chemin pour qu’Il vienne sur la terre, quand Il est venu Lui-même en personne et a opéré notre salut d’une manière si impressionnante, Il a fait toutes ces choses par bonté. Sa bonté est sans limites. Il nous sauve et est si patient envers nous, attendant que nous «arrivions à la connaissance de la vérité» (1 Tim. 2: 4) et apportions le vrai repentir, afin que nous soyons avec lui pour toute l’éternité. Ainsi, à chaque étape de Sa relation avec l’homme, notre Dieu ne montre que Sa bonté et Sa miséricorde, «qui est meilleure que la vie» (Ps. 63: 3); la bonté est Sa nature et Il fait tout pour le bien et le salut de l’homme.

Par conséquent, quand Il reviendra pour juger le monde, un Dieu différent le jugera-t-il? Ce ne sera pas le même bon Dieu, le Dieu de miséricorde et de bonté de cœur, qui aime l’humanité? Soyons certains que nous ne nous présenterons devant aucun autre Dieu que celui qui nous a créés et nous a sauvés. Et donc, c’est encore avec la même miséricorde et le même amour qu’Il nous jugera. Pour cette raison, nous ne devons ni paniquer ni vaciller, car ce sera le même Dieu qui nous recevra dans l’autre vie et nous jugera avec la même bonté et la même compassion. Certains craignent que l’heure de leur fin soit venue. Ce fléau de Coronavirus a également un aspect positif, car nous avons quelques semaines à partir du moment où il nous assaillira jusqu’à notre fin. Par conséquent, nous pouvons consacrer ce temps à nous préparer à notre rencontre avec Dieu, afin que notre départ ne se produise pas de manière inattendue et sans préparation, mais après avoir traversé toute notre vie chaque fois que nous nous tenons en prière devant Dieu, parfois avec action de grâces jusqu’à la fin pour toutes les choses que Dieu a faites pour nous et à d’autres moments avec repentance, cherchant le pardon de nos transgressions. Rien ne peut nous nuire avec un tel Dieu, qui permet tout de Sa bonté. Nous devons simplement continuer l’action de grâce jusqu’à la fin et l’humble prière de repentance pour le pardon de nos péchés.

Quant à moi, ce fléau m’aide. Je désirais retrouver la prière que j’ai eue auparavant, avec laquelle je peux parcourir toute ma vie depuis ma naissance jusqu’à maintenant, en remerciant Dieu pour tous Ses bienfaits «dont je sais et dont je ne sais pas»; et aussi, avec laquelle je peux courir toute ma vie en me repentant de tous mes péchés et transgressions. C’est merveilleux de pouvoir traverser votre vie en priant, en apportant toutes choses à Dieu avec persévérance dans la prière. Vous sentez alors que votre vie est rachetée. C’est pourquoi cette situation m’aide vraiment. Je ne panique pas mais «je serai désolé pour mon péché» (Ps. 38:18).

Nous devons voir la bonté de Dieu dans toutes les choses qui se produisent maintenant. Les Saints Pères ont vu Sa bonté. Une épidémie similaire s’est produite au 4ème siècle dans le désert égyptien, qui a récolté plus d’un tiers des moines, et les Pères disaient avec une grande inspiration que « Dieu récolte les âmes des saints pour Son Royaume », et ils n’ont pas vacillé. Le Seigneur Lui-même parle dans l’Évangile des derniers jours, des épreuves et des afflictions que le monde traversera avant Sa seconde venue. Cependant, nous ne discernons ni tristesse morbide ni désespoir dans Ses paroles. Le Seigneur qui a prié dans le jardin de Gethsémani avec une sueur de sang pour le salut du monde entier, dit que lorsque nous voyons les choses terribles qui précèdent Sa seconde venue, nous devons lever la tête avec inspiration, car notre rédemption approche. (cf. Luc 21:28). Certains me disent: «Que Dieu tende Sa main secourable.» Mais c’est précisément la main de Dieu. Il désire et opère notre salut «à des moments divers et de diverses manières» (Hébreux 1: 1): «Mon Père travaille jusqu’à présent, et je travaille» (Jean 5:17). Ce virus peut être un moyen que Dieu utilise pour amener plusieurs à eux-mêmes et au repentir, et pour récolter de nombreuses âmes prêtes pour Son Royaume éternel. Par conséquent, pour ceux qui s’abandonnent et se confient à la Providence de Dieu, tous contribueront à leur bien: «Toutes choses concourent au bien de ceux qui aiment Dieu» (Romains 8:28).

Ainsi, il n’y a pas de place pour une consternation morbide. Nous ne devons pas non plus résister aux mesures que le gouvernement prend pour réduire la propagation des afflictions que nous voyons dans la vie de tant de gens. Il est faux d’aller à l’encontre des autorités. Nous devons faire tout ce que le gouvernement dit, car ils ne nous demandent pas de nier notre foi, ils nous demandent seulement de prendre quelques mesures pour le bien-être commun de tous, afin que ce procès puisse passer, et ce n’est pas tout déraisonnable. Certains le prennent trop confessionnellement, ils lèvent des drapeaux et jouent les martyrs et les confesseurs. Pour nous, il n’y a aucun doute: nous ferons preuve d’une pure soumission aux ordres du gouvernement. Il est injuste de désobéir au Gouvernement car, lorsque nous tombons malades, c’est à leurs hôpitaux que nous nous dirigeons et ce sont eux qui prennent en charge toutes les dépenses et nos soins. Pourquoi ne pas les écouter?

C’est l’éthos du Christ que Dieu a montré dans Sa vie sur terre et c’est le commandement apostolique que nous avons reçu: «être soumis aux principautés et aux pouvoirs, obéir aux magistrats, être prêt à toute bonne œuvre, ne dire du mal à personne, ne soyez pas des bagarreurs, mais doux, montrant toute douceur à tous les hommes » (cf. Tit. 3: 1-2); et « Soumettez-vous à toutes les ordonnances de l’homme pour l’amour du Seigneur: que ce soit au roi, comme suprême … » (voir 1 Pierre 2: 13-17). Si nous n’obéissons pas à nos gouverneurs qui ne demandent pas grand-chose, comment obéirons-nous à Dieu, qui nous donne une loi divine, bien plus sublime que n’importe quelle loi humaine? Si nous gardons la loi de Dieu, nous sommes au-dessus des lois humaines, comme l’ont dit les apologistes du IIe siècle pendant l’Empire romain qui persécutait les chrétiens. Il est surprenant de voir dans le pays où nous vivons, au Royaume-Uni, que les footballeurs font preuve d’une telle compréhension et d’un tel discernement pour être les premiers à se retirer de leurs activités avec docilité face aux indications du gouvernement de prendre des mesures prophylactiques. Il serait triste pour nous, gens de foi, de ne pas atteindre la mesure des footballeurs et de faire preuve de la même obéissance envers les autorités pour lesquelles notre Église prie.

S’ils nous demandent d’arrêter nos services religieux, abandonnons et bénissons simplement la Providence de Dieu. D’ailleurs, cela nous rappelle une vieille tradition que les Pères avaient en Palestine: au Grand Carême, le dimanche du fromage, après le pardon mutuel, ils sortiraient dans le désert pendant quarante jours sans liturgie; ils ne continueraient que le jeûne et la prière afin de se préparer et de revenir le dimanche des Rameaux pour célébrer d’une manière pieuse la Passion et la Résurrection du Seigneur. Et ainsi, nos circonstances actuelles nous obligent à revivre ce qui existait jadis au sein de l’Église. C’est-à-dire qu’ils nous forcent à vivre une vie plus hésitante, avec plus de prière, qui compensera cependant le manque de la Divine Liturgie et nous préparera à célébrer avec plus de désir et d’inspiration la Passion et la Résurrection du Seigneur Jésus. Ainsi, nous transformerons ce fléau en triomphe de l’hésychasme. En tout cas, tout ce que Dieu permet dans notre vie est hors de sa bonté pour le bien-être de l’homme, car il ne veut jamais que Sa créature soit blessée de quelque façon que ce soit.

Certes, si nous sommes privés de la Divine Liturgie pendant une plus longue période de temps, nous pouvons la supporter. Que recevons-nous dans la liturgie? Nous participons au Corps et au Sang de Christ, qui sont remplis de Sa grâce. C’est un grand honneur et un grand avantage pour nous, mais nous recevons également la grâce de Dieu de bien d’autres façons. Lorsque nous pratiquons la prière hésychastique, nous demeurons dans la Présence de Dieu avec l’esprit dans le cœur invoquant le Saint Nom du Christ. Le Nom Divin nous apporte la grâce du Christ car il est inséparable de Sa personne et nous conduit dans Sa présence. Cette Présence du Christ qui nous purifie, nous purifie de nos transgressions et de nos péchés, elle renouvelle et illumine notre cœur afin que l’image de Dieu, notre Sauveur, Christ, puisse s’y former.

Si nous n’allons pas avoir Pâques dans l’Église, souvenons-nous que tout contact avec le Christ est Pâques. Nous recevons la grâce dans la Divine Liturgie parce que le Seigneur Jésus y est présent, Il accomplit la Sainte-Cène et Il est Celui qui est donné aux fidèles. Cependant, lorsque nous invoquons Son Nom, nous entrons dans la même Présence du Christ et recevons la même grâce. Par conséquent, si nous sommes privés de la liturgie, nous avons toujours Son Nom, nous ne sommes pas privés du Seigneur. De plus, nous avons aussi Sa parole, en particulier Son Évangile. Si Sa parole demeure continuellement dans notre cœur, si nous l’étudions et la prions, si elle devient notre langue avec laquelle nous parlons à Dieu comme il nous a parlé, alors nous aurons à nouveau la grâce du Seigneur. Car Ses paroles sont des paroles de vie éternelle (Jean 6:68), et le même mystère est accompli, nous recevons Sa grâce et nous sommes sanctifiés.

De plus, chaque fois que nous montrons de la bonté à nos frères, le Seigneur est satisfait, Il considère que nous l’avons fait en Son nom et Il nous récompense. Nous faisons preuve de bonté envers nos frères et le Seigneur nous récompense de Sa grâce. C’est une autre façon dont nous pouvons vivre dans la Présence du Seigneur. Nous pouvons avoir la grâce du Seigneur par le jeûne, l’aumône et chaque bonne action. Ainsi, si nous sommes contraints d’éviter de nous rassembler dans l’Église, nous pouvons aussi être unis en esprit dans ces saintes vertus qui sont connues au sein du Corps du Christ, la Sainte Église, et qui préservent l’unité des fidèles avec le Christ et avec les autres membres de Son Corps. Tout ce que nous faisons pour Dieu est une liturgie, car il serve à notre salut. La liturgie est le grand événement de la vie de l’Église, où les fidèles ont la possibilité d’échanger leur petite vie avec la vie illimitée de Dieu. Cependant, la puissance de cet événement dépend de la préparation que nous effectuons avant, à travers toutes les choses que nous avons mentionnées, à travers la prière, les bonnes actions, le jeûne, l’amour du prochain, le repentir.

Par conséquent, mes chers frères, il n’est pas nécessaire de faire des aveux héroïques contre le gouvernement pour les mesures prophylactiques qu’il prend pour le bien de tous. Nous ne devons pas non plus désespérer, mais seulement usiner sagement les moyens afin de ne pas perdre notre communication vivante avec la Personne du Christ. Rien ne peut nous nuire, nous devons simplement être patients pendant un certain temps et Dieu verra notre patience, enlèvera chaque obstacle, chaque tentation et nous verrons à nouveau l’aube des jours joyeux, et nous célébrerons notre espoir et notre amour communs que nous avons en Jésus-Christ.

Fermeture – COVID-19

L’archidiocèse ferme toutes les églises jusqu’au 1er avril

Mardi 17 mars 2020
Saint Patrick, Illuminateur de l’Irlande

À tout le révérend clergé, les moines et les moniales ainsi que les fidèles de l’Archidiocèse du Canada.

Mes bien-aimés Pères, frères et sœurs en Christ.

Nous suivons la présente crise sanitaire depuis maintenant plusieurs jours. Hier soir, le Saint Synode s’est réuni par conférence téléphonique afin d’écouter les avis des conseillers médicaux et légaux.

Il s’agit probablement, et de loin, de la plus difficile décision que j’aurai à prendre dans ma vie. Considérant que le virus de la COVID-19 a maintenant commencé à se transmettre au sein de la communauté, il est essentiel que nous respections rigoureusement les directives de nos autorités civiles et médicales.

La Sainte Eucharistie ne présente de danger pour aucun d’entre nous. Cependant, il pourrait en être autrement du fait de se rassembler dans des lieux fermés. Ainsi, je demande à tout notre clergé de fermer les églises de l’Archidiocèse du Canada pour les deux prochaines semaines, jusqu’au 1er avril 2020. La situation sera alors réévaluée.

Je vous demande à tous, autant que possible, de demeurer en sécurité à la maison. Le clergé de l’Archidiocèse fera de son mieux pour accompagner les fidèles et assurer leur sécurité. La prière est essentielle à notre vie. Souvenez-vous de demander aux saints anargyres et thaumaturges du Christ leur aide et la force de traverser ces temps difficiles.

Priez pour moi,

En Christ notre Sauveur,

+AB IRÉNÉE
Archevêque d’Ottawa et du Canada (ÉOA)
Et l’Archidiocèse du Canada